вторник, септември 20, 2016

Архиви на злото

Автор: Чарлс Строс
Издател: Litus
Година: 2015

Страхотна книга! Забавна и "подшита" с физика и информатика над нивото на общия курс в ТУ. Плюс купищв препратки и шегички за гийкове, нърдове и редови почитатели.
Алтернативен свят, съчетаващ елементи от "Операция Хаос" и Hellboy, с доста от хумора на Пратчет и дори нещо от "Понеделник започва от събота". Нацистите са разработвали оръжие за масово унищожение чрез организирано изтребление в лагерите на смъртта и събиране на душите в езотерични суперкондензатори. Засекретен труд на Алън Тюринг прави от магията истинска наука и я смесва с информатиката. Жени се разболяват и превръщат в "горгони" - наблюдатели, променящи същността на част от въглеводородните съединения, което ги тласка към разпад и отделяне на топлинна енергия чрез запалване.
В този свят съществуват засекретени организации, елиминиращи окултните опасности или ограничаващи пораженията. Британската е Пералнята - остатък от разпусната след Втората световна война организация за специални операции, получила прозвището си от първоначалния си щаб - реквизирана пералня. Там работи Робърт Хауърд (кхъм), или просто сисадмина Боб. Някога той си е играл с необикновени математически абстракции и е стигнал твърде близо до отварянето на портал към друг свят. Прибран в Пералнята и получил "предложение, на което не може да откаже", към настоящия момент е добре подготвен окултист, който се занимава по цял ден с прецакан софтуер на полу-идиотите от администрацията в отдела. Защото в духа на Ерата на Плодния прилеп, администрацията в Пералнята е откачила на тема процедури, икономии, бумащина до ниво, което би просълзило и Паркинсън. Цялата система отстрани прилича на хамстер в колело - много енергия, вложена в тичане, но всъщност нищо не се придвижва на никъде. Което идеално устройва замаскираната в тази секретна организация група оперативници, вършеща необходимото и оставяща правителствения надзор да шляпа в бюрократичното блато.
Същинската история започва с летален инцидент, предизвикан от счетоводител, попаднал в грешен квалификационен курс. Добрата и безкомпромисна реакция на Боб и липсата на свободен оперативен персонал привлича вниманието на допотопен бюрократ от смътен отдел. Желанието на Боб се сбъдва и го пращат на безобидна проучвателна мисия. После в САЩ, където трябва да се срещне с британски учен, желаещ завръщане в родината и възпрепятстван от федералното правителство. Ученият е привлекателна жена, работеща в привидно отвлечена област, но напипала твърде опасна материя.Сблъсък с твърде сериозен противник, смърт на федерален агент и Боб има бойно кръщене. Следата води към митологизираната нацистка организация Аненербе и краят на войната, когато всички членове на окултния орден са били изтребвани безмилостно от Съюзниците. Нова атака над професорката сочи, че се мъти нещо голямо и има връзка с достъп до друг свят. Следва посещение в Амстердам, за проучване на слабо известен сред обществото библиотечен фонд на Рейксмузеум, съдържащ един от най-богатите архиви на окултното въоръжение в Третия райх. А всъщност става дума за класически капан за мишки, в която Боб е видимата охрана на сиренцето. Ударът не закъснява, но отряд бойци от Пералнята е там, за да започнат рейд в подобен на нашия сявят. Само мъртъв - избягалите там нацисти са успели да призоват "леден гигант" и Рагнарок вече е настъпил за тази Вселена. Следващата е нашата, но Боб мисли бързо и импровизира талантливо под напрежение.
Добрите печелят, а сисадмина получава красавицата.
За да се окаже насред опит за вътрешен преврат, организиран от дама на висока позиция с повече амбиция, отколкото познания в същинската работа на Пералнята. Което не ѝ пречи да използва опасно оръжие, превръщащо двойка наблюдателни камери в действаща "горгона" с дистанционен контрол. Непознаването на действителното разположение на силите винаги е за сметка на атакуващия.
Боб продължава да работи в Пералнята, чийто Директор отдавна е изчезнал, но никой не се е осмелил да го замести. Самата Пералня и сходните ѝ организации тихомълком, но усилено се готвят за настъпването на събитие след няколко години, което май ще е самото завръщане на Великите Древни начело с Кхтулу.

Послеслова е добър колкото и самата книга.

Харесах:
Пристегнат в костюма под налягане, аз се чувствам като комикс герой от 50-те, който се е залутал в гардероба на фетишистки филм.
***
Живеем в епоха на несигурност, сложност и параноя. Несигурност, понеже през последните няколко века в света просто се е струпало прекалено много познание, за да може едно-единствено човешко същество да си го набута цялото в главата; ако се копне по-надълбоко, ще открием, че всички сме невежи. Сложността се увеличава, понеже областите ни на невежество е слепите ни петна се пресичат по непредсказуеми начини - повечето добронамерени проекти имат непредсказуеми странични ефекти. Параноята е законно отроче на тези странични ефекти; светът изобщо не е какъвто изглежда, и всъщност можем никога да не успеем да го възприемем точно какъвто е, без успокояващите филтърни стъкла на предубежденията ни и на масовите медии.
Следователно е едновременно и привлекателно (и плашещо) да вярваме, че някой някъде знае истината.
***
Компютрите са инвазивна технология и където и да попаднат, благодарение на дестилата на умовете ни оставят лигава следа от свързаност, гъста информация и смислово богатство.
***
В реалността няма нищо по-далеч от истината.

неделя, септември 18, 2016

Годината на демона

Автор: Стив Байн
Издател: Сиела
Година: 2015

Успехът на първата книга е довел до продължението на историята за полицайката Марико и магическия меч на Иназума.
След оцеляването ѝ в дуел с мечове, Марико се превръща в полицейска звезда и е официално назначена в отдел "Наркотици". Пореден рейд я сблъсква със сделка между якудза и тайнствена секта, доставяща наркотици срещу прекурсори. По време на бъркотията е под носа на полицаите е открадната старинна желязна маска. В дневниците на починалия историк и специалист по мечове има скица на маската и записка, свързваща я със завещания на Марико меч на Иназума. Разследването става все по-странно - въпросната маска е била обект на прекъснатата сделка, а с доставяните по-рано прекурсори освен дрога може да се изработи и мощен експлозив. Мечът на Иназума е откраднат от стената над леглото на Марико, докато тя спи в заключения си апартамент. В къща на сектата е намерен цианид и остатъци от самоделни шрапнелни бомби. Намесата на полицията обърква планираните атентати и осуетява детонацията на подготвената бомба, но залавянето и осъждането на водача на култа прекъсва следите към организацията. Мечът се връща в ръцете на Марико. Явно в следващите книги взаимното преследване ще продължи с пълна сила.
Историческите ретроспекции продължиха историята за младежа-самурай от епохата на обединението на Япония и сблъсъка му с висш генерал на Тойотоми. Новата историческа ретроспективна линия беше за сакато момиче, клан нинджи, маската и меча. Как всичко това се подрежда в продължаващата с векове история остава за следващите книги. Които мяй няма да излязат на български.

Харесах:
Ти знаеш твърде малко и предполагаш твърде много.
***
дългът на господарят му бе никога да не издава заповеди, които не заслужават да бъдат изпълнени

събота, септември 03, 2016

Войните ги започват неудачниците

Автор: Вадим Панов
Издател: Колибри
Година: 2016

Много приятно urban-фентъзи.
Криптоисториците са прави - преди за Земята човечеството са живели и други разумни раси, изградили могъщи цивилизации и после изчезнали. Почти. Остатъците на някогашните велики раси се скриват един след друг в Тайния град със своите артефакти и познания и продължават да живеят според Кодекса. А тайният град е в Москва. Или Москва е около Тайния град.
Три Велики дома и гравитиращите около тях семейства контролират Тайния град чрез магическата енергия, която добиват и разпределят чрез артефактите си. Във Великият дом Чуд има старо предсказание за появата на Вестителя - мъж-магьосник (в тази раса само жените могат да боравят с магия), който ще може да борави с всички магически източници, ще разгроми противниците и  завладее света. И той се ражда, за да изпълни предсказанието. Но владетелката на Чуд няма желание да слезе от трона и организира покушение. Неуспешно, но момчето избягва и отраства само, без възпитание и втълпяване на морални шаблони, за сметка на това пък с неограничена мощ. Няколко години по-късно е достатъчно могъщ, за да завладее извора на сила на своя дом и да започне офанзива срещу Великия дом Чуд и техния извор. А това предизвиква намесата на Тъмния двор, третия Велик дом. Вестителя няма тактически опит и разполага само с Червените шапки - нискоразредни улични хулигани и полу-дегенерати. Срещу него е лично Сантяго - комисарят на Тъмния дом, легендарен специалист по конфликти и конфронтации. Сблъсъкът е непредвидим и неконтролируем и въвлича обикновения московчанин Артьом, който става поредния обитател на Тъмния град. В същото време специален отдел на полицията начело с непреклонен следовател издирва серийния убиец Вивисектора. Развръзката включваше директен магически сблъсък, куршуми, гранати, експлозиви и много измама.
Като за първа книга, поредицата изглежда многообещаваща. Напомни ми едновременно за Дозорите на Лукяненко, "Нищи, никъде, никой" на Геймън и дори малко за Анкх-Морпорк на Пратчет/.

Харесах:
Аз съм главният специалист по боклуци, независимо от това в какво са се специализирали тези боклуци.
***
Героизмът на червея винаги предизвиква снизходително уважение.
***
Колкото по-просто е устроен мозъкът, толкова повече помпозност му е необходима, за да съществува.
***
вие не се отличавате от нас, затова при вас всичко е като при нас

сряда, август 31, 2016

Дъщерята на меча

Автор: Стив Бейн
Издател: Сиела
Година:

Амбициозна полицайка в Токио се опитва едновременно да се справя в консервативно-сексистка среда полицейския си участък и в семейство с натрапчива овдовяла майка и сестра-наркоманка. Новият ѝ арест води до информация за подготовка на нетипично за Япония голямо пласиране на кокаин от неизвестен на полицията бандит. Но традиционната връзка между якудза и полицаите я отклонява от това разследване и я засилва да проучва неуспешен домашен обир. На старинен меч от много възрастен и почти сляп професор по средновековна японска история. Който също така е ветеран от Втората световна война, едновременно позорно разжалван от офицерски чин и награден с висш орден лично от императора. Оттук се започва - няколко меча, изработени от митичния майстор Иназума, притежават магически качества и през вековете са предизвиквали събития, променящи историята на Япония. Сега един от тях е обсебил наркотрафикант-якудза, майстор на кенджуцу и го тласка към лудост и смърт. Единствено старият му учител разбира какво се случва и до къде може да се стигне. В традицията на драматичните екшъни полицайката става последната учничка на стария сенсей и всичко се разрешава в класически сблъсък на мечоносци.
Най-хубавото в книгата са ретроспекциите, връщащи историята във времената на самураите и воюващите феодали, когато армии от десетки хиляди се избиват в битки, но самотни мъже променят баланса на силите.

Харесах:
-Смяташ ли, че е мъдро, лейтенант?
-Необходимо е, сър. Това го прави мъдро.
***
Далеч по-лесно бе да организираш война, отколкото да накараш едно малко момиче да се държи прилично.

неделя, август 28, 2016

Сибола гори

Автор: Джеймс С.А. Кори
Издател: Бард
Година: 2015

След приключването на противопоставянето в Слънчевата система и отварянето на извънземния портал, човечеството получава шанс да се докопа до безброй планети. Още на първата се стига до сблъсък между самонастанили се поясни и корпоративна експедиция под лиценз на земния ООН. Заради досегашните си заслуги, Джеймс Холдън и корабът му са изпратени за посредници в конфликта. И поредната криза вече е на лице - планетата има своя защитна мрежа, повредена при древна атака, но все още опитваща се да функционира. Следователят Милър все още успява да съществува като отделна личност в погълналата го извънземна мрежа и с помощта на Холдън се опитва да изключи системата. Само че хората наоколо са твърде амбицирани да се трепят по между си. Е, Холдън се е справял и с по-тежки ситуации.
Най-доброто в книгата е епилога, когато се разбира истинската цел на изпращането на Холдън. Той е трябвало да се провали отново и още първата извънсистемна колония да пропадне, за да се обезкуражат поне малко желаещите незабавна емиграция. Защото Марс е пред колапс - наличието на годни за обитаване планети ще привлече достатъчно голяма част от населението му, за да се провали не само тераформирането, а и икономиката. След което 1600 бойни кораба и 15 000 бойни глави ще попаднат на пазара за техника втора ръка...

Харесах:
Ако искаш сянка, ще ти трябва светлина и нещо, което да застане на пътя ѝ.
***
Учеха се да решават насилието като уравнение, не да го елиминират, а да го разберат из основи.
***
Далечната перспектива е хубаво нещо, ако доживееш да ѝ видиш края 
***
Навиците надживяха ситуациите, които ги създаваха.

сряда, август 24, 2016

Вълкът през зимата

Автор: Джон Конъли
Издател: Прозорез
Година: 2016

Най-после книга за Чарли Паркър. При това историята се завръща към основната си нишка - сблъсъкът на Чарли Паркър със Злото.
Новият случай отново е в Мейн. Малкото градче Проспъръс някога е основано от някогашни сектанти, избягали от северна Англия. Новото им поселище е създадено край необичайна църква, пренесена камък по камък от старата родина. В градчето живеят потомци на първите заселници или потомци на подбрани родове от северна Англия. Външни преселници не се толерират, напускащите са рядкост и винаги запазват връзката с корените си. А градчето наистина просперира - показателите му са 50% над средното за щата. Обяснението е в бог, олицетворяван с природата, живеещ под църквата. И изпитващ глад. За хора. Живи. Най-добре млади жени.
Чарли Паркър започва разследване на изчезването на млада бивша наркоманка, дъщеря на познат бездомник. Следата го завежда бързо до целта, но противникът не е за подценяване. Двойка убийци почти успяват да го ликвидират. На сцената се появиха Ейнджъл и Луис, специален агент Рос, равин Епщайн и Лиат, дори и Колекционера даде принос. Развръзката мина без Чарли, но по обичайния безмилостен начин.
Новото е, че Вярващите не са били единствената група с връзки със свръхестественото. Друга група, Крепителите, действа доста по-потайно и разполага с по-голяма мощ, но пък има своите равностойни противници. Целите им са неясни за сега, но се интересуват от закупуването на мини по света.
Надявам се Прозорец да пуснат някоя от следващите книги за Коледа.

Харесах:
толкова рисков краткосрочен заем, че направо приличаше на поръчка за персонална рецесия
***
Страдащият обича да има компания, а прокълнатият се нуждае от нея.
***
Предпочиташе да е крал на нищото, отколкото принц на нещо си.
***
Мъртвите си оставаха мъртви и чакаха умиращите да попълят редиците им.
***
Лицемерието е особено противен порок.

събота, август 20, 2016

Драконът на Арканите

Автор: Пиер Певел
Издател: Litus
Година: 2016

Краят на трилогията.
Сред драконите има анонимна група, наречена Пазителите, които считат, че човечеството трябва да има шанс за равенство и подпомагат оцеляването му. От организацията на Черния нокът се е отцепила фракцията на Арканите. По-радикални и безскрупулни, те планират срутването на Франция в хаос и война, която да доведе на трона крал с кръвта на дракон. Операцията е започнала в Мадрид и неподозиращата Ана Австрийска е дошла в Париж подготвена да ражда само деца с драконов произход. Намесата на противниците на Арканите зад кулисите води до аборти и дългогодишна невъзможност да осигури наследник на трона. Това води до нов план на Арканите - да събудят древен и примитивен дракон и да го хвърлят срещу Париж, за да опустоши столицата и физически да елиминира колкото се може повече от противниците им. Срещу този план застават едновременно Пазителите и Черния нокът, но предупрежденията идват твърде късно за изпреварващ удар. Остриетата на кардинала и ордена на Сен Жорж се изправят сами срещу атаката. Разбира се, добрите никога не губят.
Въпреки очакванията ми, Атос и Д'Артанян се появиха само като епизодични герои много преди развръзката.

Харесах:
предпочете да не размишлява за упорството на жените, достойни да бъдат обичани

вторник, август 16, 2016

Алхимикът от Сенките

Автор: Пиер Певел
Издател: Litus
Година: 2015

Втората книга започва месец след края на предната. Ложата Черния нокът има нов план за дестабилизиране на Франция и най-добрият им агент, дракон в човешка форма с прозвището Алхимикът от Сенките е на път към Париж. Международна авантюристка има информация за събитията и се опитва да ги продаде на крадинал Ришельо срещу закрилата му, или поне така се старае да изглежда отстрани. Остриетата изтеглени от текущите им мисии и са включени в аферата. Кралят и кардиналът подготвят мащабна разправа с противници от всички нива, но може да закъснеят с удара.
Добавиха се още щрихи към света на Певел и се намекна за наличието друга фракция дракони. Останалото е ясно - дебнене, схватки с рапири, много сантименталност. Книгата завърши с атака на огромен черен дракон срещу затвора Шатле.
А Певел мимоходом спомена и Д'Артанян и Портос. Дали ще има куража/наглостта да включи героите на Дюма в развръзката?

Харесах:
една тайна винаги остава добре скрита, когато никой не подозира колко важна е тя

неделя, август 14, 2016

Остриетата на Кардинала

Автор: Пиер Певел
Издател: Litus
Година: 2015

Не издържах на изкушението отново да се върна към епохата на Трийсет годишната война от гледната точка на Франция под управлението на кардинал дьо Ришельо. Този път във свят с дракони, магия и полу-човешки раси. Резултатът ми хареса изненадващо много.
Обстановката на романа е Париж, добре познат от романите на Александър Дюма. Дори и някои героите са излезли оттам - кардинал дьо Ришельо, отец Жозеф, граф дьо Рошфор, появи се за една сцена самият Атос. Светът не е точно нашият - съществуват дракони, макар че Прастарите дракони, създали магията, са изчезнали, други дракони с човешка форма живеят сред хората, има мелези и получовешката раса на драките, малки дракончета се орглеждат за домашни любимци, а виверни се ползват за летящи транспортни животни. Възможно е да има и други, но неспоменти в първи роман.
Събитията в романа започват 5 години след провал на обсадата на Ла Рошел и отцепването му като протестантска република. Вината е хвърлена върху таен отряд, известен като Остриетата на Кардинала. Предадени от свой член, загубили друг и позорно разформировани, бившите членове преживяват някакси в различни места. Но нова опасност принуждава кардинала отново да събере отряда и да го пусне насред сложна интрига. Без пълна информация за всички участници и интереси, без сигурна поддръжка, манипулирани отвън и отвътре, Остриетата се мятат в историята с главата напред. Играта е сложна - преплетени са интересите на Испания и Франция, на фракции в ложата Черен нокът (масонски тип организация, начело с личности с драконова кръв и рекрутираща с магия хора за адепти), на отделни личности в и  извън отряда. В цялата бъркотия успяват да предотвратят основаването на парижка ложа на Черния нокът и да елиминират доста от желаещите да се включат в нея, но историята тепърва ще започва да ескалира.

Харесах:
повечето мъже са верни, когато не е в техен интерес да изменят

четвъртък, август 11, 2016

Червени морета под червени небета

Автор: Скот Линч
Издател: Рива
Година: 2010

Очаквах втората книга да развие таланта на Линч в по-смислена посока. Вместо това получих още от същото - комплицирани до безумие интриги; мудно действие, накъсано от незначителни случки; бекраен и еднообразен диалог; още по-инфантилни главни герои.
Локи Ламора и Джийн Танен Изпълняват сложна измама в островния град Тал Верар. Целта - да окрадат най-голямото и добре пазено казино. Подготовката и изпълнението им отнемат 2 години. В момента, в който вече са близо, те се оказват въвлечени в местната политика - Архонта иска да ги използва като недоброволни агенти и ги отравя с бавнодействаща отрова, осигурявайки им антидот на порции. Неговата цел е абсолютната власт и се нуждае от кратка и победоносна война с пиратите. Те пък вече са били разгромявани от него и оцелелите дори не припарват до острова му. Локи и Джийн се впускат в приключение по море, намират приятели, врагове, любов и губят всичко накрая. Измамата е успешна, плячката - нищожна, огромни средства са невъзвратимо похарчени. И само Джийн получава противоотрова, а на Локи май му остават 2 месеца. Не планирам да видя как ще се справят в следващата книга.
Линч имаше интересната нишка с отмъщението на Вързомаговете от Картейн срещу Локи и Джийн, но я пренебрегна за сметка на собствен фентъзи-римейк на "Бандата на Оушън".

Харесах:
не допускай хората до нещо, и рано или късно то ще потъне в мистика, плътна като мъгла
***
Когато не можеш да измамиш играта, най-добре е да намериш начин да измамиш играча. 
***
Във въоръжената диктатура има по-малко пари.