неделя, април 15, 2018

Кръвен обет

Автор: Браян Маклелан
Издател: MGB
Година: 2015

Благодаря, Тал!
Отдавна ми се четеше свястно написана история, обедиянваща фентъзи с алтернативна история. "Божиите монархии" бяха обещаващи, но излязоха 2 от 5. Крис Бънч и неговият "Крал" също имаше потенциал, но остана неразвит достатъчно.
Поредицата "Барутният маг" стартира повече от обещаващо. До сега е издадена трилогията, но може би предшестващите истории и добавките също ще се появят.
Сетинг: свят с физически закони като нашите и магия. Някога групата могъщи магьосници предеи е призовала всемогъщо същество или бог (или свръхнадарен магьосник) на име Крезимир, за да преподреди света. После са се включили и неговите 9 братя и сестри (обаче официалната религия споменава само 8 от тях). Създадени за Деветте кралства - държави, всяка една носеща името на един от бога и обявените за светци негови братя и сестри. Всяка държава се управлява от кралска фамилия, подкрепяна от кабал (група магьосници, обвързани с монарха на живот и смърт чрез магическа повеля). След като Крезимир и част от фамилията ми с заминали от този свят, а останалите богове/светци са изчезнали от сцената, е започнало Помрачаването - период на жестока война между Деветте кралства и предеите. Загинали са милиони хора, а много познание изчезнали в руините. След края на войните векове на относителен мир са дали просперитет на човечеството, науката се е развила, появили са се нови технологии. Откриването на барута води до появата на барутните магове - хора, които могат да палят барут дори и от растояние, да наосчват енергията от него, да поглъщат барут, за да изпаднат в барутен транс - състояние на изострени сетива и усилена физика. Обичайните магьосници, наричани Привилегеровани, считат барутните магове не за Чудаци (хора с определан дарба и трето око, но без достъп Отвъд), а за мерзост и ги преследват. Все пак един крал на Адро е видял потенциала на барутните магове и им е дал възможност да служат в неговата армия, водени от фелдмаршал Тамас - военен гений, прагматик и могъщ барутен маг.
Историята започва ударно - сред кръв и трупове на магьосници, избити от барутните магове на маршал Тамас в извършващия се в момента преврат срещу монаха на Адро. Маршалът е прагматичен войник със строен план, до разсъмване е арестувана по-голямата част от висшите благородници, а през деня гилотините зарабоват. Очакваното въстание на роялистите е оглавено от стар, опитен генерал и нещата се закучват, но силата е на страната на армията на Тамас, подкрепена от останалите съзаклятници: висш духовни (църквата), градския управител (администрацията), шефа на единствения работнически профсъюз (синдикат и в другия смисъл), ректора на университета (инелектуалците), водачката на наемниците, шефа на местния престъпен свят. Земетресение и бове сриват голяма част от града, но това дава шанс да се започне мащабна програма за възстановяване, привличайки одобрението на народа. С което завършва фаза едно, която е и най-лесната.
Фаза две: обезглавеният крал е ошушкал всички финанси, лични и обществени, натрупвайки колосален дълг. В опит да се изсули от плащанията, той е бил на ръба да подпише договор с Кез (съседна, много по-голяма и по-мощна страна от Деветте), който ще превърне Адро в колония. Това е и повода заговорниците да се обединят и да извършат преврат. Сега Кез идва за своето. Адро и столицата му Адопещ са инфилтрирани в продължение на десетилетия от мащабна шпионска мрежа, в страната действат Привилегировани и пазители (изменени с магия хора, превърнати в живи бойни машини). Огромна армия щурмува планинските укрепления, прикриващи граничните проходи между двете страни без оглед на загубите. В самия съвет на бунтовниците има поне един предател, а в обкръжението им са повече. Фелдмаршал Тамас има лична вендета с Кез - жена му, също барутен маг, е била екзекутирана по заповед на краля на Кез. Според непотвърдени слухове двамта ѝ братя и Тамас са извършили неуспено покушение срещу краля.
Фаза три: Всеки от умиращите Привилегировани от кралската кабала е отправил предсмъртно предупреждение за "Обета на Крезимир". Тамас наема Адамат, накогашен полицейски инспектор и блестящ следовател, за да  разбере какво става. Последният Привилегирован на Адро, живеещ в изгнание в граничните планини дава исканата информация - преди да замине, Крезимир е обещал на кралете, че ако някоя фамилия бъде унищожена, той ще се завърне и ще унищожи цялата страна.
Фаза четири: По време на преврата барутните магове се сблъскват с могъща Привилегирована извън кралската кабала, която за мунити убива 5 от тях и се измъква. Преследвана от ударна група от Привилегирована на свободна практика, наемник Неутрализатор (магьосник, отказал се от достъп Отвъд, но и блокиращ чужд достъп), Таниел Двустрелни (син на маршал Тамас) - барутен маг с феноменален обхват на стрелба и младата костноока Ка-поел (магьосница, придружаваща Таниел поради личен дълг към него). Тя се оказва една от митичните предеи, сключва примирие и отправя предупреждения, че някоя ще се опита да призове Крезимир обратно.
Фаза пет: Един луд готвач твърди, че е самия Адом - бог/светец покровител на Адро. Първоначално иглежда просто като луд Чудак с дарба да прави вкусна храна от нищото. В последствие се оказва, че никак не преувеличава, но какво точно заклинание заплита - тепърва ще се разбере. Той също знае, че брат му Крезимир идва и времената ще са страховити.
Фаза шест: Задкулисните игри се оказват все по-заплетени. Следователят Адамат е поставен под контрол чрез взимането на семейството му като заложник от лорд-бизнесмен, управляващ търговска компания - основен доставчик на селитра (съставка за производство на барут) и личен съдържател на лудницата, в която е бил въдворен Адом, преди да избяга. Неговият агент в Адро отвлича най-близкия наследник на трона. Предеите изникват един след друг, включително и ректора на университета.
В края на книгата Крезимир се завърна. Тамас Двустрелни потвърди репутацията си, прострелвайки го в едновременно в окото и сърцето, но това не е достатъчно, когато си имаш работа с бог.

Харесах:
Момчетата така или иначе ще нарушат някои от заповедите. По-добре да са от онези нареждания, заради които няма да ги обесят.
***
справедливостта сама по себе си никога не е достатъчна
***
Приетото за догма не е задължително да съвпада с истината.

петък, април 13, 2018

Отмъстителят

Автор: Крис Картър
Издател: Ера
Година: 2015

След работата си за ФБР в предната книга, детектив Робърт Хънтър се завръща в полицията на Лос Анджелис и подхваща следващия случай. Млада детегледачка е отвлечена от скъп квартал, изнасилвана и изтезавана дни наред и накрая поставена в ритуална фигура до летището. Престъпникът не е оставил никакви следи, но е оставил послание. На следващия ден има нов женски труп, различен метод и сходно послание. После идва трети. Основният проблем на Хънтър и партьора му Гарсия е времето. Успяват да пресеят много информация, да попаднат на потенциални следи, но убиеца просто ги засипва с трупове.
Успях да се досетя за по-голямата част от развръзката, но Картър не споделя с читателя цялата информация, с която разполага неговия детектив. По принцип това е подход, характерен за автори със слаби загадки. Тази я биваше и не беше нужно да се използва този подход.

понеделник, април 09, 2018

Изкуството на лова

Автор: Алън Камбъл
Издател: Бард
Година: 2015

Вторият роман започва с ретроспекция. Унмерът-бунтовник Аномандър Рейк Аргусто Конквилас, повелител на драконите е убил Дюна, богоподобен ентопат и дъщеря на ентопата формоменител Фиоримел. Ентропатите са същества, владеещи умиращи вселени извън нашата и стоят зад екологичната катастрофа в света на Гробарите.
Векове по-късно Фиоримел започва да осъществява своя план, включващ лично отмъщение и добавянето на тази вселена към личните му владения. С негова помощ унмерите разгомяват островът на драконите, верни на Конквилас, а след това и човешката империя. Обявявайки новото си кралство, те разпечатват древен портал, водещ в измерение извън нашия свят, където по традияция са провеждани гладиаторски битки, а в далечината се спотават неописани опасности и чудовища. Планът е да предизвикат Конквилас и така Фиоримел да получи възможност да го убие. Дъщерята на Грейнджър е типичната тинейджърка  - бунтува се сляпо срещу доскоро непознатия ѝ баща и същевременно хлъвта безумно по унмерския принц, без да си дава сметка на колко години е всъщност този красавец и какъв харакер се спотаява зад хубавото му лице. А той и чичо му имат строен план - момичето трявба да му роди деца, наследили нейната дарба, за да ги използват за оръжие срещу оцелелите човешки телепати, като нейното съдействие не е задължително. Грейнджър изпада във все по-силна зависимост от своя магически меч и вече не можда да се раздели с него. Когато дъщерята на Конквилас му обяснява как стоят нещата, вече е късно - Грейнджър е мъртъв от дни, но пък енергобронята продължава да го поддържа. Мечът съдържа собствена вселена, в която от хилади години живее унмерски магьосник, чакащ да бъде намерен друг подобен меч, за да убие живеещия в него магьосник, но тази история ще остане за бъдещите книги. Метафизикът продължава своето изследване на унмерски артефакти и взаимовръзките им със вселената, като покрай това освобождава боен маг, затворен преди векове от Фиоримел. В края на книгата се стигна до очаквания турнирен сблъсък и засадата на Фиоримел. Сцената беше отдаване на почит към най-известната сцена, писана от Ли Брекет.
Поредицата е приятна, но трета книга все още няма написана.

петък, април 06, 2018

Море на призраците

Автор: Алън Камбъл
Издател: Бард
Година: 2015

Малазанската книга на мъртвите в света на Вечния победител на Муркок. Долу-горе това ми се въртеше в главата, докато четях книгата.
Свят, в който елфите унмерите са победени от телепатите на хората, но са успели да зедействат глобална катастрофа.
Няколкостотин години по-късно океаните са отровени, а нивото им непрекъснато се надига. Малцината унмери живеят в охранявани гета, а контролът над тях се използва като лост за изнудване от гилдията на телепатите над императора на Златната империя. Но дори и глобалната катастрофа не може да откаже хората от обичайните им занимаия - търговия, война, наркотици, колекционерство.
В тази обстановка започва историята на остатъка от Подпалвачите на мостове Гробарите - някогашна елитна имперска диверсионна част, от която са оцелели само командира, един сержант и 3 войника. Още в началото на романа Уискиджак полковник Том Грейнджър успява да вбеси императора и Гробарите минават в нелегалност, за да избегнат гнева му. Години по-късно, на остров пълен със затвори, Грейнджър стопанисва пропадащ (буквално) затвор под чужда смоличност. Един ден на острова е докарана нова група, сред които са някогашната любима на Грейнджър и дъщерята, за която никога не е чувал. А момичето има особена дарба - сляпа и глуха, тя вижда и чува през очите на околните. Тази ѝ дарба успява да привлече местен метафизик и съдържател на затвори, притежаващ едновременно интелекта на Стивън Хокинг, организационните способности на дон Корлеоне и етиката на Ханибал Лектър. Събитията започват да набират скорост във втората половина на книгата. След няколко обрата в края на книгата гилдията на телепатите е разгромена, унмерите са на свобода, а Томас Грейнджър е снаражен със самоподдържаща енергоброня и вълшебен мултиплициращ носитилеля си меч.
Книгата е с доста интересен сетинг - драконите са страховити и изкуствено създадени, в морето освен обичайните китове, акули, тюлени и риби има гигантски медузи и може би разумни симбиотични чудовища. Унмерите са далече от образа на отнесените толкинови елфи - имат поне 2 мощни антагонистични магически школи, занмавали са се с робовладелство на хора и човешки жертвоприношения като технлогичен елемент в творенията си.

понеделник, април 02, 2018

Престъпен ум

Автор: Крис Картър
Издател: Ера
Година: 2014

Склонен съм да приема книгата като отдаване на почет от добър майстор към голям майстор.
Този роман за Робърт Хънтър беше може би най-зловещия до тук, но пък беше и чиста проба преработка на "Мълчанието на агнетата" на Харис.
Случайна автокатастрофа насред нищото в средния запад дава ан на случайно присъстващия местен шериф да арестува мъж, в чийто багажник има трязани и обезобразени женски глави. Арестантът е прехвърлен ФБР заради сигурното премивана през щатски граници. Самоличността му е почти сигурно фалшива, но няма никаква следа кой е. Агентите удрят на камък - заподозрения има невъзможно здрав самоконтрол и три дни дори не продумва. Докато накрая сам изисква присъствието на Робърт Хънтър.
След събитията в предния роман детективът от полицията на Лос Анджелис Робърт Хънтър се готви за заслужена ваканция на Хаваите. Но часове преди полета е привлечен от ФБР в текущия им случай. Защото арестувания е неговия съквартирант и приятел от времето на следването в Станфорд, с когото са спрели да оддържат връзка преди 25 години.
2/3 от романа беше игра на котка с мишка между убиеца и разпитващите го. Картър е уловил силната част на диалозите на Харис, но се впуска в повече многословие. Неговият Лушъс не успява да бъде толкова злокобен колко д-р Ханибал Лектър.
Останалата 1/3 беше малко очаквания комплициран опит за бягство на злодея. Признавам, примамката в лицето на последната все още жива жертва ме изненада, но пък за анонимния помощник бях сигурен още преди развръзката.

Харесах:
Ако лъжеш, използвай колкото е възможно повече верни факти - реални хора, имена, описания, места, времеви рамки и така нататък. Запомнят се по-лесно и ако се наложи да разкажеш историята си по-късно, намаляваш шанса да те хванат.

неделя, април 01, 2018

Демонската стража

Автор: Конрад Мейсън
Издател: Артлайн
Година: 2013

Не лош клиширан сетинг сетинг, но лошо клиширано действие, не лоша клиширана фентъзи-история за деца.
В поредния Анкх-Морпорк-уонаби пристанищен град поредният сирак търкса чинии в поредната кръчма на поредния лош чичо. Поредният пиян капитан-контрабандист загубва тайнствен предмет и приключението започва. В схватка влизат разнородната Демонска стража, тайнствена вещица, превъплащенец, градката милиция, местен криминален бос и няколко почти случайно попаднали в мелето корабни екипажа. Както винаги, лошите са се мамили твърде много едни други и дори провлът на добрите се превръща в победа. А на хоризонта иде армада бойни кораби на човешки расисти, изтребващи всички други раси, както и хората в съюз с тях.
Добрата страна на книгата е лекия стил, бързия прочит и липсата на претенции. Лошото е, че е първа от поредица, която надали ще бъде доиздадена някога.